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¿Alguna vez te has preguntado por qué dormimos? ¿Qué beneficios tiene dormir? Piénsalo! La vida es corta. Solo estamos entre 75 y 100 años en este planeta (con suerte) sin embargo, pasamos entre seis y ocho horas al día (entre un cuarto y un tercio de nuestras vidas) profundamente dormidos, inconscientes, sin ir a ninguna parte, sin hacer nada, sin disfrutar, sin mejorar, simplemente acostados inconscientes.

Todas las especies estudiadas hasta la fecha duermen [1]Encyclopedia of sleep. Los perros duermen, los gatos duermen, los pájaros duermen, los peces duermen. Todo animal que se te ocurra duerme. Las criaturas más vulnerables encuentran la manera de quedarse dormidos. Incluso los animales que tienen que pensar conscientemente para respirar como los delfines encuentran la manera de dormir. ¡Los delfines duermen utilizando solo la mitad de su cerebro! ¿Pero por qué? ¿Por qué pasamos tanto tiempo de nuestras vidas en un estado vulnerable donde parece que no estamos haciendo nada?

Lo creas o no, la cuestión de por qué dormimos es un tema bastante nuevo en la ciencia. Durante años, los científicos simplemente aceptaron teorías (ahora mitos) sobre por qué dormimos, tales como “dormimos para conservar energía” o “dormimos para no tener problemas para deambular en la oscuridad”. Aunque la primera investigación sobre el sueño se publicó hace unos 100 años, el tema realmente no se consideró importante hasta 2005, cuando se publicó el Journal of Clinical Sleep Medicine [2]The Extraordinary Importance of Sleep.

Ahora que los científicos han comenzado a estudiar el tema, han encontrado una larga lista de razones por las que dormimos. Dormimos porque estamos cansados ​​(cómo y por qué es la parte interesante). Dormimos por razones evolutivas. Dormimos porque dormir tiene innumerables beneficios para el cerebro y el cuerpo. Dormimos porque no dormir es peligroso. Hay muchas razones por las que dormimos.

Este artículo muestra las razones por las que dormimos desde múltiples perspectivas. Si no duermes lo suficiente, seguramente pedirás consejos para dormir, presta atención, lo que vas a aprender a continuación te va a dejar sin palabras.

¿Que es dormir? ¿Qué pasa cuando dormimos?

Que pasa cuando dormimos

Antes de entrar en las múltiples razones por las que dormimos, primero deberíamos hablar sobre qué es realmente el sueño, qué es un sueño, qué es el trastorno del sueño y qué le sucede al cerebro y al cuerpo cuando dormimos.

El sueño es un estado natural y mental recurrente que conduce a una alteración de la conciencia, una actividad muscular reducida, una entrada sensorial limitada (como ver, oler, tocar, saborear, etc.) y reacciones limitadas a estímulos externos (como ruidos)[3]Sleep. Cuando dormimos, estamos mayormente inconscientes o semiconscientes, pero muchas de las funciones de nuestro cerebro y cuerpo permanecen activas[4]¿Qué es el Sueño?. Entonces ¿qué están haciendo el cerebro y el cuerpo durante las seis u ocho horas del día que estamos inconscientes?

Aquí tenemos una respuesta simple. Mientras dormimos, nuestro cerebro y nuestro cuerpo pasan por varias etapas del sueño llamadas sueño no REM y REM. REM significa movimiento rápido de los ojos y es el tipo de sueño que experimentamos cuando soñamos y nuestros ojos se mueven rápidamente detrás de nuestros párpados a medida que vemos imágenes y escenarios en nuestras cabezas. El sueño no REM es el sueño profundo que experimentamos cuando no estamos soñando y despertar parece casi imposible.

Tanto el sueño REM como el no REM son esenciales para el cerebro y el cuerpo. Si tenemos suficiente sueño REM, experimentamos todos los beneficios del sueño REM. Si no lo hacemos, sufrimos las consecuencias de la falta de sueño REM . Del mismo modo, si conseguimos suficiente sueño no REM, experimentamos todos sus beneficios, y si no lo hacemos … Puedes leer más sobre los beneficios específicos (y las consecuencias de la falta) de sueño REM y no REM en otro momento. Por ahora, volvamos al tema que nos ocupa: ¿por qué dormimos, por qué tenemos sueño, por qué dormimos de noche?.

¿Por qué dormimos? Porque estamos cansados

Dormimos porque estamos cansados

La respuesta más práctica a la pregunta de por qué dormimos es porque estamos cansados. A medida que pasan las horas, nos encontramos con menos ganas de hacer cosas y más ganas de meternos en la cama, debajo de las sábanas y descansar. ¿Pero por qué y cómo? ¿Qué está pasando en el cerebro y el cuerpo que nos hace estar cansados?
Hay dos cosas que están sucediendo que nos hacen sentir cansados. Una es la reacción de nuestro cuerpo a su propio ritmo circadiano del sueño (nuestro reloj corporal de 24 horas que nos dice que nos despertemos cuando amanece y nos vayamos a dormir cuando oscurece). Y el otro tiene que ver con la creciente ” presión del sueño ” que sentimos a medida que pasamos más tiempo despiertos.

El ritmo circadiano y la melatonina

Hablemos primero sobre qué es un ritmo circadiano normal y cómo funciona. Un ritmo circadiano es un proceso interno que regula el ciclo natural de sueño-vigilia de los seres vivos. Todos los seres vivos tienen uno (incluyendo plantas, animales, hongos y cianobacterias[5]Circadian rhythm) y todos los ritmos circadianos tienen aproximadamente 24 horas de duración.

¿Es una coincidencia que nuestros ritmos circadianos tengan la misma duración que un día? Absolutamente no. El ritmo circadiano que experimentan todos los seres vivos está directamente relacionado con la luz solar. Aún así, eso no significa que todos los seres vivos estén programados para estar despiertos todo el día y dormidos toda la noche. Nos referimos a esto….

Aunque todas las especies siguen el mismo reloj de 24 horas, sus cerebros y cuerpos reaccionan de manera diferente al reloj dependiendo de sus necesidades específicas. Algunas especies están programadas para estar despiertas cuando sale el sol; otras (animales nocturnos) se despiertan cuando se pone el sol. Muchos animales toman siestas cortas durante el día, la noche o durante el día y la noche. El ritmo circadiano de todos los seres vivos es de aproximadamente 24 horas, pero lo que hacen esos seres vivos durante esas 24 horas es muy diferente.

Los humanos están programados para dormir entre siete y nueve horas cada noche. Entonces, como un reloj, cuando el día se convierte en noche, nuestro cerebro libera una hormona llamada melatonina que nos hace sentir cansados ​​justo después del anochecer. Nuestro ritmo circadiano también provoca un descenso en la energía en las primeras horas de la tarde, por lo que algunas pruebas sugieren que también estamos programados para siestas cortas por la tarde [6]The benefits of napping.

El siguiente gráfico se muestra cómo nuestros ritmos circadianos afectan nuestro nivel de alerta durante todo el día.

Nivel de atencion durante el ritmo circadiano por Recharge.Energy CC BY-SA 4.0
Nivel de atencion durante el ritmo circadiano por Recharge.Energy CC BY-SA 4.0

Pero nuestro ritmo circadiano no es la única razón por la que comenzamos a estar cansados ​​a medida que pasan las horas …

Presión del sueño y adenosina

Desde el momento en que nos despertamos hasta el momento en que nos quedamos dormidos, un químico llamado adenosina se acumula en nuestros cerebros y nos hace sentir, lo que a los científicos les gusta llamar, “presión del sueño”. Cuanta más adenosina hay en nuestros cerebros, más cansados ​​nos sentimos y más “presión” de dormir sentimos. Lo único que descompone este químico y nos alivia de esta presión del sueño es dormir.
En este punto, probablemente estés pensando en cómo tu café de la tarde hace maravillas para aliviar la presión del sueño que siente alrededor de las 3 pm …
La cafeína puede proporcionar un alivio temporal de la presión del sueño al bloquear los receptores de adenosina en el cerebro. Pero eso no impide que la adenosina se acumule y finalmente sobrecargue el cerebro cuando la cafeína desaparece. ¿Por qué crees que te cansas tanto a las 3 pm, por qué te da sueño después de comer? Tu café de la mañana está desapareciendo y la adenosina que se ha acumulado en su cerebro toda la mañana está corriendo para llenar los espacios vacíos donde solía estar la cafeína.

Cafeina y Adenosina luchando por los receptores por Recharge.Energy CC BY-SA 4.0
Cafeina y Adenosina luchando por los receptores por Recharge.Energy CC BY-SA 4.0

La imagen de arriba ilustra cómo la cafeína y la adenosina luchan para llenar los receptores de adenosina en el cerebro.

¿Por qué dormimos? Porque la evolución nos hizo así

Sería difícil responder completamente a la pregunta de por qué dormimos, sin abordar el papel de la evolución. Esencialmente, todo lo que somos y todo lo que necesitamos es el resultado de nuestra evolución. En pocas palabras, dormimos porque la evolución nos hizo así.

Pero, el hecho es que la evolución hizo a cada ser vivo a su manera. Todos los seres vivos requieren dormir. (Wow! Los beneficios de dormir bien deben ser realmente tremendos) .

La pregunta más interesante desde una perspectiva evolutiva es: ¿Por qué dormimos como dormimos? ¿Cómo y por qué los humanos evolucionaron para necesitar de siete a nueve horas de sueño cada noche? ¿Por qué pasamos la noche deslizándonos de un lado a otro entre el sueño no REM y REM, requiriendo y adquiriendo una cantidad específica de cada tipo de fase?

Comparando el sueño humano con el de los primates

El primer paso para responder estas preguntas es comparar la forma en que los humanos duermen con la manera en que duermen nuestros antepasados ​​(los primates). En un estudio de 2018 en el American Journal of Physical Anthropology, los investigadores del sueño compararon los patrones de sueño de 30 especies de primates, incluido el nuestro, y descubrieron que los humanos son “valores atípicos evolutivos” significativos. Dormimos de manera muy diferente a la de nuestros antepasados[7]Sleep in a comparative context: Investigating how human sleep differs from sleep in other primates.

En primer lugar, de todos los primates en la Tierra, somos los que dormimos menos. Los humanos en todo el mundo duermen durante siete horas de promedio por noche. Otros primates van desde menos de nueve horas (lémures negros de ojos azules) a 17 horas (monos búho). Los chimpancés, nuestros parientes evolutivos vivos más cercanos, duermen aproximadamente nueve horas y media.

En segundo lugar, no solo dormimos menos que otros primates, sino que también gastamos alrededor del 10 por ciento más de nuestro tiempo total de sueño en el sueño REM [8]Sleep in a comparative context: Investigating how human sleep differs from sleep in other primates .

 

Duration-of-REM-NREM-and-total-sleep-in-primates-Humans-sleep-the-least-compared-to-all

Fuente: David R Samson – https://www.researchgate.net/figure/Duration-of-REM-NREM-and-total-sleep-in-primates-Humans-sleep-the-least-compared-to-all_fig1_305718178

¿Por qué dormimos tan poco? ¿Y por qué pasamos más tiempo en el sueño REM?

Algunas teorías sobre la evolución del sueño humano

Por ahora, los científicos dan dos posibles teorías de por qué dormimos menos: una, cuando los antepasados ​​de los humanos descendieron de los árboles para dormir en el suelo, tuvieron que pasar más tiempo despiertos para protegerse de los depredadores. Dos, el impulso humano por aprender nuevas habilidades y establecer conexiones sociales superó su deseo de dormir [9]Sleep in a comparative context: Investigating how human sleep differs from sleep in other primates.

Esencialmente, los humanos sacrificaron su tiempo de sueño para poder aprender más y hacer mejores conexiones sociales. ¿Te suena familiar?

Ahora la pregunta es: ¿por qué los humanos pasan más tiempo en el sueño REM? ¿Por qué, al acortar el tiempo total de sueño, los humanos han evolucionado para reducir el tiempo de sueño no REM y preservar el tiempo que pasan en el sueño REM? ¿Qué es el sueño profundo? ¿Cuáles son las fases del sueño en adultos?

El sueño REM es el sueño ligero que experimentamos cuando soñamos. También es el tipo de sueño que estimula las regiones cerebrales utilizadas en el aprendizaje. Los científicos han descubierto que el sueño REM es esencial para aprender y recordar habilidades mentales [10]Dependence on REM sleep of overnight improvement of a perceptual skill (lo que explicaría por qué los bebés pasan mucho más tiempo en sueño REM que los adultos).

Por lo tanto, tendría sentido que, cuando los humanos comenzaron a reducir su tiempo total de sueño impulsado por su deseo de aprender nuevas habilidades, preservaran el tipo de sueño esencial para aprender y recordar esas mismas habilidades.

Evolucion Humana

En resumen, para responder a la pregunta de por qué dormimos de la manera en que dormimos, parece que nuestros patrones de sueño y nuestra preferencia por el sueño REM se han desarrollado para respaldar nuestro deseo de aprender nuevas habilidades y nuestra capacidad de recordar dichas nuevas habilidades.

¿Sabías que tenemos la mayor cantidad de sueño REM en los últimos ciclos de sueño de la noche? Es por eso que dormir de siete a nueve horas es tan importante para aprender y recordar lo que hemos aprendido.

¿Por qué dormimos? ¿Por qué dormir es tan bueno para nosotros (y no dormir es peligroso)?

¿Todavía te preguntas por qué dormimos? ¿Sabías que cuanto más dormimos, más vivimos? Dormir es tan bueno para nosotros que dormir muchas horas de alta calidad puede retrasar el proceso de envejecimiento y ayudarnos a vivir más tiempo. Por el contrario, no dormir lo suficiente acelera el proceso de envejecimiento y … lo has adivinado, puede acortar años de nuestra vida.

Pero una vida útil más larga es solo uno de los muchos beneficios de dormir bien que los científicos están descubriendo ahora. Los beneficios de dormir mucho (y las consecuencias de no dormir lo suficiente) son tan profundos tanto para el cuerpo como para la mente que los científicos ahora consideran que el sueño es la base de una vida feliz, saludable y exitosa [11]Why We Sleep.

¿Por qué dormimos? Comencemos con los beneficios para el cuerpo

Los científicos están descubriendo que el sueño básicamente mejora todas las funciones corporales que realizamos. Cada célula, cada órgano, cada sistema de nuestro cuerpo mejora con suficientes horas de sueño de alta calidad. Estos son algunos de los hallazgos más significativos:

  • El sueño mejora la función de nuestro sistema inmunológico.
  • Dormir nos ayuda a mantener un peso saludable.
  • El sueño ayuda con nuestra aptitud física y atlética.
  • El sueño reduce el riesgo de enfermedades graves (y a menudo terminales) como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, cáncer, diabetes y Alzheimer.
  • Dormir nos ayuda a recuperarnos más rápido de las lesiones.

¿Por qué dormimos? Hablemos de los beneficios para la mente

Los beneficios del sueño para la mente son tan significativos como los beneficios para el cuerpo. Cuanto más investigan los científicos, más beneficios increíbles descubren. Estos son algunos de los beneficios más importantes del sueño para la mente:

  • El sueño mejora nuestra capacidad de concentración y aprendizaje.
  • El sueño mejora nuestra capacidad de recordar lo que aprendemos.
  • Dormir facilita el control de nuestras emociones.
  • Dormir nos ayuda a tomar mejores decisiones.
  • El sueño mejora nuestros tiempos de reacción.
  • El sueño mejora nuestro estado de ánimo y nuestro nivel general de felicidad

¿Por qué dormimos? Hablemos de las consecuencias de no dormir

Las consecuencias de no dormir son tan profundas como los beneficios de dormir bien. Literalmente, podemos tomar todos los beneficios enumerados anteriormente y darles la vuelta para enumerar las consecuencias de la falta de sueño. Estas son algunas de las consecuencias de no dormir lo suficiente:

  • La falta de sueño compromete gravemente el sistema inmunitario.
  • La falta de sueño provoca aumento de peso y diabetes.
  • La falta de sueño puede conducir a la pérdida muscular y aumentar la probabilidad de sufrir lesiones deportivas.
  • La falta de sueño aumenta en gran medida el riesgo de enfermedades graves (y a menudo terminales) como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, cáncer, diabetes y enfermedad de Alzheimer.
  • La falta de sueño hace que sea más difícil concentrarse y aprender.
  • La falta de sueño hace que sea más difícil recordar lo que aprendemos.
  • La falta de sueño hace que sea más difícil controlar nuestras emociones.
  • La falta de sueño hace que sea más difícil tomar decisiones inteligentes.
  • La falta de sueño disminuye nuestros tiempos de reacción (lo que puede poner nuestras vidas en grave peligro).
  • La falta de sueño disminuye nuestro estado de ánimo y puede provocar depresión, ansiedad y muchas otras enfermedades mentales.

Después de considerar todos los beneficios del sueño y las consecuencias de la privación del sueño mencionados anteriormente, ¿todavía te preguntas por qué dormimos? ¡Dormir es la base para una vida feliz, saludable y exitosa!

¿Cuántas horas de sueño necesitamos? ¿Y cuántas estamos recibiendo realmente?

Si has leído sobre los beneficios del sueño y las consecuencias de no dormir lo suficiente, debes estar convencido de que dormir es absolutamente esencial para vivir una vida feliz, saludable y exitosa. En este punto, es posible que te preguntes cuánto tiempo es el suficiente.

Las recomendaciones de sueño difieren según la edad, ya que los recién nacidos requieren la mayor cantidad de sueño y los adultos mayores que requieren la menor cantidad de sueño. Para adultos entre 18 y 65 años, la National Sleep Foundation [12]National Sleep Foundation Recommends New Sleep Times recomienda dormir entre siete y nueve horas todas las noches. ¿Por qué necesitamos entre siete y nueve horas de sueño? ¿Por qué dormir demasiado o muy poco es tan perjudicial para nuestra salud?

La respuesta tiene que ver con las diferentes etapas del sueño que experimentamos y la forma en que las experimentamos. Como se mencionó anteriormente, hay dos tipos diferentes de sueño: sueño REM y sueño no REM. REM significa movimiento rápido de los ojos y es el tipo de sueño que experimentamos cuando soñamos. El sueño no REM, por otro lado, es el tipo de sueño que experimentamos cuando no estamos soñando en absoluto.

Si bien solo hay dos tipos principales de sueño, en realidad podemos ir un paso más allá y clasificar nuestro sueño en cuatro etapas de sueño : Etapa 1 no REM, Etapa 2 no REM, Etapa 3 no REM y REM [13]Brain Basics: Understanding Sleep. Cada una de estas etapas del sueño nos ofrece beneficios específicos, por lo que es importante para nosotros experimentar una cantidad adecuada de cada etapa.

Pero… no experimentamos todas las etapas de manera igual o uniforme durante una noche de sueño. Por el contrario, obtenemos la mayor parte de nuestro sueño profundo no REM de etapa 3 durante las primeras horas de nuestro sueño y la mayor parte de nuestro sueño ligero no REM y REM de etapa 2 durante las últimas horas de nuestro sueño. Entonces, si solo dormimos durante cuatro horas, experimentamos la mayoría de los beneficios de la Etapa 3 no REM, pero no experimentamos los beneficios que la Etapa 2 no REM y REM tienen para ofrecernos.

Además, ir a dormir antes de lo habitual o irse a dormir más tarde de lo habitual puede afectar las etapas de sueño que experimentamos. Si nos vamos a dormir al mismo tiempo que siempre pero solo dormimos durante cuatro horas, es probable que experimentemos un sueño profundo, no REM, en la Etapa 3, y muy poco en la Etapa 2, no REM y REM. Del mismo modo, si nos vamos a dormir más tarde de lo habitual, volviendo a dormir solo durante cuatro horas, probablemente perderemos el sueño no REM en la etapa 3, experimentando principalmente la etapa no REM y REM en la etapa 2. Es por eso que no solo es importante dormir entre siete y nueve horas por noche, sino que también es importante establecer un horario de sueño constante .

Los beneficios son enormes y las consecuencias asombrosas. Sin mencionar que la mayoría de las personas dirían que realmente disfrutan dormir. Sin embargo, la privación del sueño se ha denominado epidemia mundial [14]The Global Problem of Insufficient Sleep and Its Serious Public Health Implications. En todo el mundo, no estamos durmiendo lo suficiente.

¿Por qué no estamos durmiendo lo suficiente?

Hay muchas razones por las que no estamos durmiendo lo suficiente en los tiempos modernos. Por supuesto, una razón es porque muchas personas no priorizan el sueño. Están demasiado ocupados para dormir, demasiado productivos para dormir. O simplemente preferirían pasar las últimas horas de la noche relajándose o socializando con amigos que durmiendo. Simplemente no priorizan el sueño.

Pero para otros, dormir bien por la noche no es tarea fácil. En los tiempos modernos, muchas personas sufren trastornos del sueño o tienen problemas para conciliar el sueño o permanecer dormidos por una larga lista de razones. Algunas razones comunes incluyen:

  1. Trastornos del sueño como insomnio, ronquidos y apnea del sueño, síndrome de piernas inquietas, parálisis del sueño, trastornos circadianos y narcolepsia.
  2. Uso o abuso de sustancias como cafeína, alcohol, tabaco y nicotina.
  3. Ciertos hábitos que interrumpen el sueño, como demasiada luz azul por la noche, comer demasiado tarde por la noche, beber muchos líquidos antes de acostarse o hacer ejercicio demasiado tarde por la noche.

¿Estás durmiendo lo suficiente? Si no duermes lo suficiente por alguna de las razones anteriores, puedes considerar buscar ayuda para mejorar tu sueño. Los beneficios del sueño son demasiado importantes y las consecuencias de no dormir lo suficiente son demasiado nefastas para aceptar una vida de privación del sueño. Mejora tu sueño y mejorarás tu vida!

¿No duermes lo suficiente?

¡Dormir es la base de una vida feliz, saludable y exitosa!

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Si lo prefieres puedes leer el artículo completo: Consejos para dormir bien

Referencias   [ + ]

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